In memoriam: Christophe Bertrand


This post is a memorial to my friend Christophe Bertrand (1981.04.24 – 2010.09.17), a young French composer and pianist who died a year ago this month.   I first heard his chamber work, Treis, at a concert by Manchester-based new music group Ensemble 11 ten years ago.   Impressed by this music, I contacted him and we began a long and deep friendship, discussing his music, along with music and life more generally.

I had the honour and good fortune to be able to commission some music from him (Quartet #1 and Arashi).   Christophe’s compositions were marked by the use of Fibonacci sequences and other mathematical patterns and constructs, and so I recognized a fellow member of the matherati.  An early death is always sad, especially of someone whose life had had such achievement and even more promise.

Christophe co-founded a contemporary chamber ensemble, Ensemble in Extremis, and there are details of his works and prizes here.  Also, this site seems to have updated information about performances of his music, although without  mentioning his passing on.   The composer Pascal Dusapin has dedicated his work, Microgrammes (2011), 7 pieces for string trio, to Christophe.

I think of all the conversations and interactions we had, and feel the pain of losing future conversations which can now not occur.  And I recall George Santayana’s poem on the death of a close friend, here

Below I list Christophe’s complete works and works in preparation (derived from his former website,  here).   One work listed there, Dall’inferno, Christophe told me he intended to retract from his catalog, after some of the performers found the score too difficult to play.

POSTSCRIPT (2013-05-27):   Someone has uploaded to Youtube a recording of a performance by the Mangalam Trio of Virya along with co-ordinated images of the score.  That is a nice tribute.

POSTSCRIPT 2 (2013-10-31):  The Music of Today series at London’s Royal Festival Hall, curated by Unsuk Chin, held a free concert by players from the Philharmonia Orchestra led by Alejo Perez of Christophe’s works on 31 October 2013.  Works performed were:  Virya, Madrigal, and Yet.   About 100 people were present.  I wondered if anyone else in the audience knew him, and felt his loss.  Here is a review by Sofia Gkiousou, who had not heard Christophe’s music before this concert, and to whom the music spoke.

POSTSCRIPT 3 (2014-01-21):  A concert to remember Christophe was held in Paris last night, with his music performed by his group, Ensemble in Extremis, and Ensemble Court-circuit.   How difficult it must have been for his former colleagues to play his music last night?  But what an honour to do so.  Details here.
 

CHRISTOPHE BERTRAND LIST OF WORKS:
Works in Preparation:
O K H T O R  pour orchestre (15′)
Commande du Mécénat musical Société Générale
Création 11 février 2011
Orchestre Philharmonique de Strasbourg ; dir. Marc ALBRECHT
Q U A T U O R  I I   pour  quatuor à cordes (15′)
Commande du Festival Musica pour le Quatuor ARDITTI
Création au Festival Musica 2011
A R K A  pour soprano, cor, violon et piano (12′)
Texte original de Yannick Haenel
Commande de l’Orchestre National d’Ile-de-France avec le soutien de la SACEM
Ensemble des Musiciens de l’Orchestre National d’Ile-de France ; Françoise KUBLER, soprano
Création mai 2012 – Festival Iles de découvertes
Nouvelle Œuvre pour clarinette, violon et piano (12′)
Commande de l’Ensemble Accorche-Note
Création à définir
 
Completed and acknowledged works:
A y a s (2010) Fanfare pour onze cuivres et percussions (2′)
Commande de l’Orchestre Philharmonique de Strasbourg
A Cristina Rocca
Création mondiale : novembre 2010, Palais de la Musique et des Congrès de Strasbourg – Orchestre Philharmonique de Strasbourg
S c a l e s (2008-2009) pour grand ensemble (20′)
Co-commande de l’Ensemble Intercontemporain et du Concertgebouw d’Amsterdam
A Susanna Mällki et les musiciens de l’Ensemble Intercontemporain
Création mondiale : 24 avril 2010, Concertgebouw d’Amsterdam – Ensemble Intercontemporain, dir. Susanna Mälkki
Première allemande : 9 mai 2010, Philharmonie de Cologne – Ensemble Intercontemporain, dir. Susanna Mälkki
D i a d è m e (2008), pour soprano, clarinette et piano (9′)
Commande de l’Ensemble Accroche-Note
A Frédéric Durieux
Création mondiale : 5 ocotbre 2010, Festival Musica – Françoise Kubler, soprano; Ensemble Accroche-Note
S a t k a (2008), pour flûte, clarinette, violon, violoncelle, percussions et piano (13′)
Commande du Festival d’Aix-en-Provence
A Jean-Dominique Marco
Création mondiale : 11 juillet 2008, Festival d’Aix-en-Provence – Jérémie Siot (vn), Florian Lauridon (vc), Cédric Jullion (fl), Jérôme Comte (cl), Jean-Marie Cottet (pno), François Garnier (pc), Guillaume Bourgogne, direction.
© Edizioni Suvini Zerboni/SugarMusic S.p.A, Milano
H a ï k u (2008) pour piano (6′)
Commande d’Ars Mobilis, pour le festival “Les Solistes aux Serres d’Auteuil”
Création mondiale : 31 août 2008 – Festival des Serres d’Auteuil – Ferenc Vizi (piano)
© Edizioni Suvini Zerboni/SugarMusic S.p.A, Milano
D a l l ‘ i n f e r n o (2008), pour flûte, alto et harpe (9′) (Retracted:  see note above)
Commande du Musée du Louvre
non encore créé
© Edizioni Suvini Zerboni/SugarMusic S.p.A, Milano
A r a s h i (2008), pour alto seul (5′)
Commande de P. Mc Burney
A Peter Mc Burney et Vincent Royer
non encore créé
© Edizioni Suvini Zerboni/SugarMusic S.p.A, Milano
K a m e n a i a (2008), pour douze voix solistes (6′)
Commande de l’Ensemble Musicatreize
A Roland Hayrabedian et l’Ensemble Musicatreize
Création mondiale : 15 mai 2008 – Marseille, Eglise Saint-Charles – Ensemble Musicatreize, dir. Roland HAYRABEDIAN
© Edizioni Suvini Zerboni/SugarMusic S.p.A, Milano
H e n d e k a (2007), pour violon, alto, violoncelle et piano (11′)
Commande du Festival “Les Musicales”
A Bruno Mantovani
Création mondiale : 10 mai 2008 – Colmar, Les Musicales – Ilya Gringolts (vn), Silvia Simionescu (al), Marc Coppey (vc), Claire-Marie Le Guay (pno)
© Edizioni Suvini Zerboni/SugarMusic S.p.A, Milano
V e r t i g o (2006-2007), pour 2 pianos et orchestre (20′)
Commande de l’Etat Français et du Festival Musica
Création mondiale : 20 septembre 2008 – Strasbourg, Festival Musica – Hideki Nagano, Sébastien Vichard (pnos) – Orchestre Philharmonique de Liège, dir. Pascal ROPHÉ
© Edizioni Suvini Zerboni/SugarMusic S.p.A, Milano
S a n h (2006), pour clarinette basse, violoncelle et piano (11′)
Commande de l’Etat Français
A Armand Angster
Création mondiale : 11 octobre 2007 – Strasbourg, Festival Musica / Ensemble Accroche-Note
© Edizioni Suvini Zerboni/SugarMusic S.p.A, Milano
Q u a t u o r (n°1) (2005-2006), pour quatuor à cordes (20′)
Commande du Beethovenfest de Bonn et de M. P. McBurney
Dédié au Quatuor Arditti
Création mondiale : 19 mars 2006 – Bruxelles, Festival Ars Musica – Quatuor Arditti
Création française : 20 juillet 2006 – Festival d’Aix-en-Provence – Quatuor Arditti
Création mondiale de la première version : 24 septembre 2005 – Kunstmuseum Bonn – Mandelring Quartett
© Edizioni Suvini Zerboni/SugarMusic S.p.A, Milano
M a n a (2004-2005), pour grand orchestre (10′)
Commande du Festival de Lucerne
A Pierre Boulez
Création mondiale : 9 septembre 2005 – Lucerne KKL – Lucerne Festival Academy Orchestra, dir. Pierre BOULEZ
Création française : 2 juin 2006 – Orchestre Philharmonique de Radio-France, dir. Hannu LINTU
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M a d r i g a l (2004-2005), pour soprano et ensemble (11′)
Commande de la Fondation André Boucourechliev
A Françoise Kubler et Armand Angster
Création mondiale : 30 septembre 2005 – Strasbourg, Festival Musica – Ensemble Accroche-Note
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V i r y a (2004), pour flûte, clarinette en sib (+ clarinette basse), percussions et piano (7′)
Commande de M. Francis Rueff
A Frédéric Kahn
Création mondiale : 19 mars 2004 – Espace 110 Illzach – Ensemble In Extremis
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A u s (2004), pour alto, saxophone soprano, clarinette en sib (+ clarinette basse) et piano (8′)  
Commande de la Radio de Berlin-Brandeburg
A Philippe Hurel
Création mondiale : 24 janvier 2004 – Berlin, Ultraschall-Festival – Ensemble Intégrales
Enregistrement : CD “European Young generation” par l’Ensemble Intégrales aux éditions Zeitklang (ez-21019)
Pour l’acheter : www.amazon.fr
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H a o s (2003), pour piano seul (10′)
Commande du Festival Rendez-vous Musique Nouvelle de Forbach
A Laurent Cabasso
Création mondiale : 9 novembre 2003 – Forbach, Festival RVMN – Raoul Jehl, piano
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I ô a (2003) pour choeur de femmes à huit voix (3′)
A Catherine Bolzinger
Création mondiale : 23 mai 2003 – Strasbourg, Palais du Rhin – Ensemble Vocal Féminin du Conservatoire de Strasbourg, dir. Catherine BOLZINGER
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Y e t (2002), pour vingt musiciens (10′)  
Commande de l’Ensemble Intercontemporain
A Pascal Dusapin
Création mondiale : 29 septembre 2002 – Strasbourg, Festival Musica – Ensemble Intercontemporain ; dir. Jonathan NOTT
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E k t r a (2001), pour flûte seule (5′)
A Olivier Class
Création mondiale : 16 juin 2001 – Strasbourg, Cercle européen, Académie des Marches de l’Est – Olivier Class, flûte
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D i k h a (2000-2001), pour clarinette/clarinette basse et dispositif électronique (9’30)  
Réalisée dans le cadre du cursus de composition et d’informatique musicale de l’IRCAM
A Pierre Dutrieu
Création mondiale : 15 juin 2002 – Paris, Festival Agora, Espace de Projection de l’IRCAM – Pierre Dutrieu, clarinette
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T r e i s (2000), pour violon, violoncelle et piano (10′)
Mention d’honneur au Festival Gaudeamus 2001/1er Prix Earplay 2002 Donald Aird Memorial Composers Competition
A Rosalie Adolf, Anne-Cécile Litolf et Godefroy Vujicic
Création mondiale : 7 octobre 2000 – Strasbourg, Festival Musica – Rosalie Adolf (vn), Godefroy Vujicic (vc), Anne-Cécile Litolf (pno)
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L a  C h u t e  D u  R o u g e (2000), pour clarinette, violoncelle, vibraphone et piano (11′)  
A Ivan Fedele
Création mondiale : 11 mai 2000 – Strasbourg, Oratoire du Temple-Neuf – Ensemble du Conservatoire de Strasbourg
© Edizioni Suvini Zerboni/SugarMusic S.p.A, Milano
S k i a ï (1998-1999), pour cinq instruments (8′)
A Pierre-Yves Meugé
Création mondiale : 11 mai 1999 – Strasbourg, Musée de l’Œuvre Notre-Dame – Ensemble du Conservatoire de Strasbourg
© Edizioni Suvini Zerboni/SugarMusic S.p.A, Milano
S t r o f a II (1998), voix de femme, violon et piano (5’30) (Retiré du catalogue)
Création mondiale : 11 mai 2000 – Strasbourg, Oratoire du Temple-Neuf – Ensemble du Conservatoire de Strasbourg
inédit © Christophe BERTRAND
S t r o f a IIb (1998-2000), pour voix de femme, flûte alto (également flûte en ut), et piano (5’30)
Création mondiale : 2 juillet 2000 – Wangen (67), Vieux Freihof – Aline Metzinger (voix), Olivier Class (fl), Christophe Bertrand (pno)
© Edizioni Suvini Zerboni/SugarMusic S.p.A, Milano
Photo credit:  Pascale Srebnicki (2008).

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